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中文域名的故事
2020-04-02 来源:网络整理

■本报记者 甘晓

域名,被形象地称为“计算机的门牌号”。一直以来,英文始终是互联网资源的主要描述语言,域名也不例外。自1994年中国正式接入国际互联网起,多名中国互联网专家致力于推动中文域名国际标准的制定,终于让“计算机门牌号”用上了汉字。

20年来,中文域名作为中华文化象征植入互联网,其艰难的步伐正像一部剧情曲折的电影。

如今,中文域名的普及和发展已深深影响了我国在国际互联网社群的影响力和话语权。国家顶级域名“.CN”出现的“.中国”域名,向国际社会郑重地宣告了我国的信息主权。

艰难起步

互联网兴起中国力量

1994年,中国正式接入国际互联网。同年,.CN域名服务器回归中国。三年后,中国互联网络信息中心(CNNIC)成立。中科院计算机网络信息中心研究员钱华林在接受采访时,回忆起当时的情景:7个人、一间办公室、满地电线、一台和台式机主机箱差不多大的服务器……

尽管设备相对简陋,但CNNIC的成立,意味着全球根域名系统升起了一面中国国旗,几代中国互联网技术专家建设国家顶级域名系统的心愿终于实现。

中国毫无悬念地成为全球网民最多的国家,已经足以成为互联网大国。然而,由于语言的限制,中国却一直无法胜任互联网强国的称号——网页是中文的,浏览的内容是中文的,但作为互联网基础服务的域名却是英文的。

“对于以中文作为母语的全球华人而言,英文始终是‘外来的和尚’。”CNNIC负责人李晓东告诉《中国科学报》记者,“使用中文域名和中文电子邮件将有助于增强民族感和文化认同感,促进世界范围内华人社群文化和语言交流便利性。”

自那时起,CNNIC的互联网专家就开始致力于中文域名的申请及国际标准的制定。

据李晓东回忆,由于中文的特殊性,在申请“.中国”域名时,首先要解决的是“中国/中國”简繁体等效的问题。“这个在国人看来不是问题的问题,却为中文域名写入全球根域名体系设置了诸多障碍。”他说。

2000年,CNNIC联合港澳台地区的互联网络信息中心(CNNIC、TWNIC、HKNIC、MONIC)在北京正式发起成立了中文域名协调联合会(CDNC)。中国大陆和港澳台地区的互联网工作者有了互动平台,共同制定中文域名技术标准和注册管理规范,协调相关国家和地区中文域名的运行,并与国际互联网络组织积极开展交流与合作,以尽快制定和推出有关国际标准。

针对这个问题,就算CDNC内部也经过了多次激烈的讨论。

“我印象中最艰苦的一次,是一个礼拜之内连开两次会,日本和中国台湾地区的专家都跑到北京开会,一起商量解决方案。”李晓东说,“会上大家争论的口沫横飞,甚至有些真的是拍案而起,都是想找出一种解决方案,来消除分歧。”

解决方案最终成功推出,让整个国际互联网界颇为意外。“我们能这么快统一起来,为类似问题的解决提供了很好的榜样。”李晓东说。

2004年4月,CNNIC联合TWNIC、JPNIC、KRNIC制定了《中日韩多语种域名注册标准》(编号RFC3743),这是国内第二个互联网国际标准,该标准主要为解决多语种域名上网中汉字简繁体等效问题提供科学完善的技术方案。RFC3743是中国对世界互联网异体字等效互通技术作出的贡献。

汉语使用者的力量和声音引起了互联网工程任务组会议(IETF)的关注。IETF向CNNIC发出了邀请函,开启了中国制定国际标准的庄严时刻。2001年3月,CNNIC技术专家首次代表中国赴美国参加第48届互联网工程任务组会议。

会议并不像想象中那样顺利,300多名参会者中,只有3个中国人,钱华林便是其中之一。“没有一个外国专家愿意耐心听我们解释中文域名的价值。”会议的场景给钱华林带来了难以名状的挫败感。

这样的挫败感也在中国技术专家心里持续了很长一段时间。在多次国际大型会议上,只要中国参会者呼吁推进中文域名,便有人会提出刁难的质疑——如果多语种域名真的实施了,对于以英语为母语的用户来说,在地址栏出现的其他文字就像是乱码一样无法辨识,这难道不是对互联网的分裂吗?

在李晓东等多名互联网专家的回忆里,中文域名起步阶段充满了艰辛。正是专家们坚持不懈的努力,包括简繁体等效解决方案、部署与实施政策等方面的斡旋,才让中文域名逐步走上了世界互联网的舞台。

突出重围

中国专家参与决策

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